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Elephants recognize human voices .

The elephants can distinguish ethnicity and sex of spoken human who listen , and take advantage of this ability to take shelter from potential enemies. A further sign of remarkable intelligence .

A group of researchers at the University of Sussex ( UK) did listen to African elephants ( Loxodonta africana) Amboseli National Park, Kenya , a series of recordings of human voices . Some phrases were uttered by men of ethnic Maasai pastoralists that sometimes comes into conflict with elephants for issues related to access to land and employment .

The recordings were submitted during the daylight hours to hundreds of elephants from 47 different families. When the Maasai men were talking, most of the elephants did group with other specimens , sniffing the air with his trunk and away cautiously . The same did not happen with the other speakers , a sign that the elephants know probably distinguish tones and characteristics of bipedal regarded as hazardous .

"Their reaction is very sophisticated ," said Keith Lindsay , a biologist and member of the Scientific Committee of Amboseli Elephant Research Project , " the majority of animals when the would -legged in front of the general danger of human presence . Instead , before the voices of the Maasai elephants tend to stay alert and plan to move away , as if they recognized that men are just talking and not hunting. If they were hunting, in fact, would not speak , they would be silent . "


The man, a potential enemy
Another study published last month in PLoS ONE shows that elephants have the specific alarm calls to designate human beings. Sign, even in the light of this discovery , that the relationship between man and elephants is becoming increasingly tense : African elephants are in fact increasingly threatened by the disappearance of habitat and illegal hunting for ivory smuggling .

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Gli elefanti riconoscono accento e genere delle voci umane

I pachidermi sanno distinguere etnia e sesso delle parlate umane che ascoltano, e sfruttano questa capacità per mettersi al riparo da potenziali nemici. Un ulteriore segno di spiccata intelligenza.

Un gruppo di ricercatori dell'Università del Sussex (UK) ha fatto ascoltare agli elefanti africani (Loxodonta africana) dell'Amboseli National Park, in Kenya, una serie di registrazioni di voci umane. Alcune frasi erano pronunciate da uomini di etnia Maasai, pastori che talvolta entra in contrasto con gli elefanti per questioni legate all'accesso all'acqua e all'occupazione di terre.

Le registrazioni sono state sottoposte durante le ore diurne a centinaia di elefanti di 47 diverse famiglie. Quando erano gli uomini Maasai a parlare, la maggior parte dei pachidermi ha fatto gruppo con gli altri esemplari, annusando l'aria con la proboscide e allontanandosi cautamente. Lo stesso non è accaduto con gli altri speaker, segno che gli elefanti sanno probabilmente distinguere tonalità e caratteristiche dei bipedi che considerano pericolosi.

«La loro reazione è molto sofisticata» commenta Keith Lindsay, biologo e membro del comitato scientifico dell'Amboseli Elephant Research Project «la maggior parte degli animali se la darebbe a gambe di fronte al generico pericolo della presenza umana. Invece, davanti alle voci dei Maasai gli elefanti tendono a stare allerta e ad allontanarsi piano, come se riconoscessero che gli uomini stanno semplicemente parlando e non cacciando. Se stessero cacciando, infatti, non parlerebbero, starebbero in silenzio».


L'uomo, un potenziale nemico
Un altro studio pubblicato il mese scorso su PLoS ONE dimostra come gli elefanti abbiano dei richiami d'allarme specifici per designare gli esseri umani. Segno, anche alla luce di questa scoperta, che il rapporto tra uomo e pachidermi sta diventando sempre più teso: gli elefanti africani sono infatti sempre più minacciati dalla scomparsa dell'habitat e dalla caccia illegale per il contrabbando dell'avorio.